欢迎您访问爱宠天地网站
全国咨询热线: 15889376130
引领萌宠,健康生活
探索宠物新味道

宠物大全

另类宠物

坦桑尼亚的雌性丛林象
伊温多国家公园的非洲森林象公牛
大象抓挠树有助于去除死皮层和寄生虫

非洲象

 非洲象有厚达 30 毫米(1.2 英寸)的灰色褶皱皮肤,上面覆盖着稀疏、刚毛的深棕色至黑色毛发。躯干上长有短的触毛,尖端有两个指状突起,而亚洲象只有一个。它们的大耳朵有助于减少体热...
坦桑尼亚的雌性丛林象
伊温多国家公园的非洲森林象公牛
大象抓挠树有助于去除死皮层和寄生虫
宠物介绍

两只成年非洲公象

  一、物种概述

  非洲象( Loxodonta ) 是一个属,包含两个现存的大象 物种,即非洲丛林象( L. africana ) 和较小的非洲森林象( L. cyclotis )。两者都是灰色皮肤的群居食草动物,但长牙的大小和颜色以及耳朵和头骨的形状和大小不同。

  在世界自然保护联盟红色名录中,这两个物种都被认为面临灭绝的严重风险;截至 2021 年,丛林象被视为濒危物种,森林象被视为极度濒危物种。它们受到栖息地丧失和破碎化的威胁,非法象牙贸易的偷猎也在几个分布国家构成威胁。

  Loxodonta是象科的两个现存属之一。这个名字指的是它们臼齿的菱形牙釉质。在非洲挖掘出Loxodonta物种的化石遗迹,可追溯到上新世中期。

  二、生物特征

  1、皮肤、耳朵和躯干

克鲁格国家公园的非洲丛林象公牛

克鲁格国家公园的非洲丛林象公牛

  非洲象有厚达 30 毫米(1.2 英寸)的灰色褶皱皮肤,上面覆盖着稀疏、刚毛的深棕色至黑色毛发。躯干上长有短的触毛,尖端有两个指状突起,而亚洲象只有一个。它们的大耳朵有助于减少体热;拍打它们会产生气流并暴露耳朵的内侧,那里的大血管会增加炎热天气中的热量损失。躯干是上唇和鼻子的抓握伸长。这个高度敏感的器官主要由三叉神经支配,并被认为是由大约 40,000–60,000 块肌肉操纵的。由于这种肌肉结构,躯干非常强壮,大象可以用它举起自身体重的 3% 左右。它们用它来闻、触摸、喂食、喝水、除尘、发出声音、装载、防御和攻击。大象有时会在水下游泳,并用它们的鼻子作为通气管。

  2、象牙和臼齿

  雄性和雌性非洲象都有象牙,这些象牙是从称为牙牙的乳牙中长出来的,当小象大约一岁时,牙牙就会被牙代替。象牙由牙本质组成,牙本质在象牙的中心形成小的菱形结构,在其周边逐渐变大。象牙主要用于挖树根和剥树皮作为食物,在交配季节互相争斗,以及抵御掠食者。象牙重 23 至 45 公斤(51-99 磅),长度可达 1.5 至 2.4 m(5-8 英尺)。它们向前弯曲,并在大象的一生中不断生长。

  大象有四颗臼齿;每个重约 5 公斤(11 磅),长约 30 厘米(12 英寸)。当前面的一对磨损并脱落时,后面的一对向前移动,两颗新的臼齿出现在嘴巴后面。大象一生换牙四到六次。在大约 40 到 60 岁时,大象会失去最后一颗臼齿,很可能死于饥饿,这是常见的死亡原因。非洲象总共有 24 颗牙齿,下巴的每个象限各有 6 颗。臼齿的釉质板数量少于亚洲象。

  3、尺寸

  非洲丛林象是最大的陆生动物。母象的肩高为 2.2–2.6 m(7.2–8.5 英尺),体重为 2,160–3,232 千克(4,762–7,125 磅),而公象的肩高为 3.2–4 m(10–13 英尺),体重为 4,700–6,048 千克( 10,362–13,334 磅)。它的背部是凹形的,而非洲森林象的背部几乎是直的。最大的记录个体肩高 3.96 米(13.0 英尺),估计重达 10,400 公斤(22,900 磅)。最高记录的人肩高 4.21 米(13.8 英尺),体重 8,000 公斤(18,000 磅)。

正在决斗的两只公象

正在决斗的两只公象

  非洲森林象体型较小,雌性体重可达 4,000 公斤(8,800 磅),肩高为 1.8–2.4 m(5 英尺 11 英寸 – 7 英尺 10 英寸),肩高为 2.4–3 m(7 英尺 10 英寸 – 9 英尺 10 英寸)男性。它是第三大陆生动物。

  三、分布和栖息地

  坦桑尼亚的雌性丛林象家人回应蜜蜂警告隆隆声非洲象分布在撒哈拉以南非洲地区,栖息于萨赫勒灌木丛和干旱地区、热带雨林、莫帕尼和米奥博林地。非洲森林象种群仅出现在中非。

伊温多国家公园的非洲森林象公牛

伊温多国家公园的非洲森林象公牛

  四、行为与生态学

  1、睡眠模式

  大象是睡眠时间最短的动物,尤其是非洲象。在 24 小时周期中,它们的平均睡眠时间被发现只有 2 小时。

  2、家庭

  两种非洲象都生活在由几头成年母象、它们的女儿和未成年儿子组成的家庭单位中。每个家庭单位都由一头被称为女族长的年长母象领导。非洲森林象群的凝聚力低于非洲丛林象群,这可能是因为缺乏掠食者。

  当不同的家庭单位联系在一起时,它们就会形成亲属关系或联系团体。青春期后,雄性大象往往会与其他雄性大象结成紧密的联盟。虽然雌性是非洲象群中最活跃的成员,但雄性和雌性大象都能够区分数百种不同的低频次声波呼叫,以相互交流和识别。

  大象使用一些超出人类听觉范围的发声,进行远距离交流。大象的交配仪式包括将树干轻轻缠绕在一起。

  公象被认为是独居动物,一旦成熟就会变得独立。新的研究表明,公象为象群保留生态知识,在寻找食物和水时促进生存,这也有利于与它们交往的年轻公象。公象回到象群只是为了繁殖或社交;它们不为后代提供产前护理,而是对年轻的公象扮演父亲的角色以显示统治地位。

坦桑尼亚的雌性丛林象

坦桑尼亚的雌性丛林象

  3、喂食

  在进食时,非洲象用它的鼻子摘下树叶,用它的象牙撕扯树枝,这会对树叶造成巨大的伤害。食物的发酵发生在后肠,因此可以摄入大量食物。非洲象的大尺寸和后肠也允许消化各种植物部分,包括纤维茎、树皮和根。

  4、智力

  非洲象非常聪明。它们有一个非常大且高度复杂的新皮质,这是它们与人类、类人猿和一些海豚物种共有的特征。它们是世界上最聪明的物种之一。大象的大脑重量超过 5 公斤(11 磅),比任何其他陆生动物的大脑都要大。大象的大脑在结构和复杂性方面与人脑相似;大象的大脑皮层具有与人脑一样多的神经元,表明趋同进化。

  大象表现出各种各样的行为,包括与悲伤、学习、模仿、艺术、玩耍、幽默感、利他主义、使用工具、同情、合作、自我意识、记忆和可能的语言相关的行为。所有这些行为都指向一种被认为与鲸类动物和灵长类动物同等的高度智能物种。

  五、威胁

  这两个物种都受到栖息地丧失和破坏的威胁,非法象牙贸易的偷猎也在几个分布国家构成威胁。在IUCN 红色名录中,非洲丛林象被列为濒危物种,非洲森林象被列为极度濒危物种。

  根据为非洲象提供适宜栖息地的植被类型,据估计,在 19 世纪初,从北部的萨赫勒地区到南部的高原地区,最多可能有 26,913,000 头非洲象。直到 1950 年代,适宜栖息地的减少是大象数量下降的主要原因。从 20 世纪 70 年代开始,为象牙贸易而猎杀非洲象加速了这种下降。到 1987 年,剩余适宜栖息地的承载能力估计最多为 8,985,000 头大象。在 1970 年代和 80 年代,象牙价格上涨,象牙偷猎活动增加,尤其是在中非分布国家,伐木和石油开采业为进入大象栖息地提供了便利。1976 年至 1980 年间,约有 830 吨(820 长吨;910 短吨)生象牙从非洲出口到香港和日本,相当于约 222,000 头非洲象的象牙。

  第一次大陆象普查于 1976 年进行。当时估计有 134 万头大象分布在 7,300,000 平方公里(2,800,000 平方英里)以上的范围内。20世纪80年代,由于内战 ,难以在几个东非分布国进行系统调查。1987年,据估计非洲大象的数量已经下降到760,000只。1989 年,估计只有 608,000 头非洲象幸存下来。1989年,肯尼亚野生动物保护局烧毁了一批象牙,以抗议象牙贸易。

  2006 年国际象牙贸易重新开放后,亚洲的象牙需求和价格都出现了上涨。在乍得的Zakouma 国家公园,2005 年至 2010 年间有 3,200 多头大象被杀。公园没有足够的警卫来打击偷猎行为,而且他们的武器也已经过时。组织良好的网络促进了通过苏丹走私象牙。坦桑尼亚政府估计,2009 年至 2014 年间,坦桑尼亚有超过 85,000 头大象因偷猎而丧生,损失率为 60%。据报道,2012年象牙偷猎活动激增,约70%的产品流向中国。中国是偷猎象牙的最大市场,但宣布将在 2015 年 5 月逐步停止在国内合法生产和销售象牙制品。

非洲象牙齿

非洲象牙齿

  大象与不断增长的人口之间的冲突是大象保护中的一个主要问题。人类对丛林大象出没的自然区域的侵占,或它们在邻近地区日益增多的存在,促使人们研究安全驱赶大象群远离人类的方法。人们发现,回放所录制愤怒的西方蜜蜂的声音对于促使大象逃离某个地区非常有效。农民们曾尝试通过更具侵略性的方式将大象吓跑,例如火烧或沿篱笆使用辣椒来保护他们的庄稼。

大象抓挠树有助于去除死皮层和寄生虫

大象抓挠树有助于去除死皮层和寄生虫

  六、保护

  1986 年,非洲大象数据库启动,旨在监测非洲大象种群的状况。该数据库包括航测结果、粪便计数、对当地人的采访以及偷猎数据。

  1989年,《濒危野生动植物种国际贸易公约》将非洲象列入CITES附录I。该清单禁止签署 CITES 协议的国家对非洲大象及其身体部位进行国际贸易。中非共和国、刚果民主共和国、加蓬、科特迪瓦和塞内加尔禁止猎杀大象。1990 年禁令生效后,南非象牙雕刻品的零售额在 10 年内暴跌了 95% 以上。由于贸易禁令,非洲大象种群在南部非洲范围内的国家恢复了。

  非洲大象专家小组成立了人象冲突特别工作组,旨在制定缓解冲突的战略。

  2005年,12个西非国家签署了西非大象谅解备忘录。野生动物迁徙物种保护公约为实施西非大象保护战略提供了四年的财政支持,该战略构成了该政府间条约的核心组成部分。

  2019 年,禁止向世界各地的动物园出口野生非洲大象,但欧盟增加了一个例外,允许在“特殊情况下……被认为转移到异地地点将提供可证明的原地非洲大象的保护效益”。此前,南非允许出口,自 2012 年以来,津巴布韦捕获并向中国动物园出口了 100 多头小象。

  结果发现,大象保护不会与减缓气候变化形成权衡。虽然动物通常会导致木质生物量减少,从而减少地上碳,但它们会促进土壤固碳。