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为什么心丝虫预防药物开始失效?

作者:玲玲2022-05-22 10:44:41

  八月是心丝虫病传播的高发季节。这是不幸的,因为心丝虫病是一件严重的事情。

  心蠕虫,顾名思义,是生活在循环系统中的蠕虫。这个名字有点用词不当——心蠕虫更喜欢生活在肺动脉(通向心脏的主要血管)而不是心脏里。这个问题实际上可以归结为语义学,因为生活在这些动脉中的蠕虫会导致心力衰竭以及严重的肺损伤。如果有足够多的虫子,它们也会出现在心脏里。

埃里克·巴查斯博士与宠物狗

埃里克·巴查斯博士的照片

  心丝虫病由蚊子传播。蠕虫有许多生命阶段,这是寄生虫学课上大一兽医学生的克星。然而,只有几个生命阶段是真正相关的,以了解疾病及其治疗和预防。

  以下是基本情况:成年蠕虫平均长度为5到12英寸。它们生活在狗体内,产生被称为微丝蚴的微小幼体。心蠕虫是多产的繁殖者;一只只有几条成虫的狗,体内可能有上亿条微丝蚴。

  当蚊子叮咬血液中含有微丝蚴的狗时,蚊子就成了传播媒介。微丝蚴在蚊子体内经过几次蜕皮,最终变成感染性(L3)幼虫。L3然后被传播到被蚊子叮咬的下一只狗。

一只蚊子

蚊子

  这些蠕虫在新感染的狗中还要经历几次蜕皮,最终发育成成虫。关键是:L3幼虫和随后的L4幼虫对心丝虫预防药物非常敏感。微丝蚴也能被预防性药物杀死。所有其他阶段对药物都不敏感。

  预防心丝虫病过去非常简单容易。一个月剂量的预防剂可以在L3和L4幼虫发育成对狗造成严重伤害的成虫之前杀死它们。一直不明白为什么有些人不把心丝虫病当回事。为什么有人会容忍蠕虫在他们的狗的心脏和主动脉里爬行?

  不管出于什么原因,有些人比我更少被这个想法困扰。有可能用一种叫做蜜胺的产品来治疗狗的心丝虫感染。蜜胺含有砷(会让一些人感到不适),治疗可能会出现并发症。

  因此,一段时间以来,有人主张采用所谓的慢杀方法,即使用常规剂量的预防性药物来代替蜜胺。当采用慢杀方法时,蠕虫通常在两年内死亡。我认为,两年蠕虫感染的潜在并发症比用蜜胺治疗的潜在并发症更令人担忧,但不是每个人都这样认为。

  多年来,寄生虫学专家一直警告说,慢杀方法可能会导致心蠕虫对预防药物产生抗药性。他们的逻辑基于进化。当一个群体(在这种情况下,心丝虫)暴露于一种毒素时,将存在产生抗性个体的选择压力。这一过程将不可避免地导致耐药性,尤其是当大量人群暴露于毒素时(这也是抗生素耐药性产生的原因)。

  当心丝虫预防剂用于其预期目的时,相对少量的L3和L4幼虫暴露于药物。幸存者不太可能出现。然而,当数以亿计的微丝蚴暴露时,其中一两个可能具有随机的天然免疫力,因此可能会逃过一劫。如果这种情况发生得足够频繁,可能会形成一个抗药性种群。抗微丝蚴可能发展成抗L3和L4幼虫,然后发展成只产生抗微丝蚴的成虫。

蚊子幼虫

蚊子幼虫

  唉,这个世界末日的场景似乎已经结束了。据报道,在密西西比河流域已经出现了对心丝虫预防药物的抗药性。抗药性蠕虫肯定会传播。但是慢杀技术真的导致了耐药性的发展吗?最近的生物标记研究表明它有。

  抗心丝虫意味着在发现新的预防药物之前,更多的狗会感染心丝虫。更糟的是:人类会感染心丝虫病肺部、大脑、眼睛和睾丸也可能出现病变。随着越来越多的狗被感染,人类面临的风险也会增加。

  对于这种情况,一个敬业的狗主人应该怎么做?现在,记住大多数的心丝虫菌株对预防药物没有抵抗力,所以每个月都要注射。如果出于某种原因,你的狗感染了心丝虫,不要让它忍受几年蠕虫在它胸腔里蠕动的痛苦。你可以和你的兽医谈谈三聚氰胺。